Internationale competitie voor Europese handbikers

20 jaar European Handbike Circuit – gesprek met voorzitter Seine Snippe

Het European Handbike Circuit bestaat nu 20 jaar. Maar het feestje moet vanwege Corona nog even wachten op de hervatting van de competitie. Tot dat moment liggen de cadeautjes voor de deelnemers en vrijwilligers nog rustig te wachten in de kelderbox van Seine Snippe, de huidige president van het EHC - vooraan op de foto.


‘Onze feestelijke wedstrijdserie is een beetje verstoord door het Coronavirus’, aldus Seine. ‘In 2020 is tot nu toe alleen de eerste wedstrijd doorgegaan - in februari op het Canarische eiland Lanzarote. De tweede wedstrijd in het Franse Rosenau wordt waarschijnlijk uitgesteld tot 2021. Maar in oktober hebben we nog wel een meerdaagse etappekoers in Oostenrijk op de kalender staan. Ik hoop echt dat die door kan gaan. Voorwaarde is dat de Europese grenzen dan op zijn.’


Ambitieuze handbikers

Toen het European Handbike Circuit in 2001 in Rosenau van start ging met een wedstrijd voor 66 deelnemers (onder wie drie vrouwen) was handbiken een jonge sport. De ambities lagen meteen hoog. Een groep handbikers uit tien Europese landen – onder wie de Godfather van het Nederlandse handbiken Kees van Breukelen - sloeg de handen ineen. Nationale competities bestonden er nog nauwelijks, dus wie wedstrijden wilde rijden deed mee met het Europees Handbike Circuit. Overal kwamen wedstrijden van de grond met soms wel 200 deelnemers, tot in het exotische Abu Dhabi toe, waar Seine op de foto in 2015 op de voorgrond wacht op de start. In 2002 debuteerde Seine als renner in EHC-wedstrijden en werd secondant en later opvolger van Kees als vertegenwoordiger van Nederland. Inmiddels is Seine president van het EHC


Concurrentie

‘De handbikesport groeide in die beginjaren enorm in aantal. In 2009 introduceerde de Internationale Wieler Unie (UCI) wereldbekerwedstrijden voor handbikers. In die wereldbekerwedstrijden kun je als deelnemer punten verdienen die toegang geven tot de Spelen. Dat is een pluspunt voor de sporters. Na de Spelen in Londen (2012) zag je dan ook dat toppers vaker kozen voor de UCI-wedstrijden. Dat heeft het EHC wel wat deelnemers gekost, maar niet de kop.’


Intussen is de handbikesport professioneler geworden en is het niveau sterk gestegen. Veel EHC-wedstrijden zijn ook C1-wedstrijden - een lichtere versie van een UCI-wereldbekerwedstrijd. EHC-wedstrijden hebben traditioneel een gezellige, informele sfeer, die volgens Seine erg gewaardeerd wordt door de vele vaste deelnemers. En, niet onbelangrijk, het EHC kende tot het begin van dit seizoen ook een forse prijzenpot met geldprijzen per tijdrit en wegrace voor alle klassen – inclusief de open klasse. Nu zijn de geldprijzen gehalveerd, zodat ze geen belemmering meer vormen voor potentiële organisatoren.



EHC: voor subtoppers en talenten

Seine Snippe: ‘Als de UCI er is voor de toppers dan is het EHC de springplank voor de subtoppers en voor de jonge talenten. Onze parkoersen zijn heel verschillend en uitdagend. Oude organisatoren haken wel langzaam af, omdat er geen 200 man meer aan de start staan, maar ik zie ook nieuwe organisatoren die blij zijn met een startveld van tachtig deelnemers. Gezien de belangstelling van de rijders voorzien we blijkbaar nog steeds in een behoefte.’


Toekomstvisie

Hoe de toekomst er voor deze Europese competitie uit ziet is moeilijk te zeggen. Seine: ‘Het EHC heeft een sterke basis in de handbikesport, met grote inbreng van de renners zelf. Onze structuur staat stevig, we hebben de knowhow om wedstrijden te organiseren. De samenwerking met de UCI is al jaren goed, als is die niet altijd uitstekend. Maar met de Europese tak van de UCI – de UEC – zou de samenwerking beter kunnen. Ik vind dat we elkaar moeten versterken om te komen tot een grotere, sterke Europese competitie, in ieder geval voor handbikers. Dan is het gat gevuld dat nu gaapt tussen nationale competities en UCI-wedstrijden. Voor de sporters zou zo’n Europese wedstrijdserie een zegen zijn.’

 

Nota Bene

In twintig jaar organiseerde het EHC tot nu toe 155 handbikewedstrijden, gemiddeld 8 per jaar. Die trokken in totaal zo’n 12.500 deelnemers. Meer informatie op de website van de European Handbike Circuit.

29-06-2020
Overig nieuws

Wegkampioenen 2020 bekend

Mooie strijd op Nedereindse Berg in Utrecht in woord en beeld

'Eindelijk weer een wedstrijd'

Tijdritkampioenen 2020 bekend

4 wedstrijden, waarvan 2 kampioenschappen

Aangepaste wedstrijdkalender 2020 para-cycling

Sietske onderzoekt gezondheidsproblemen bij sporters met fysieke beperking

Doe jij mee? Kijk op de link!

Voor licentiehouders en basisleden

Inschrijving NK Para-cycling Weg geopend!

Chiel Albers popelt om weer te racen

Het onzichtbare rood-wit-blauw van de H4-kampioen