‘Iedereen heeft extra tijd gekregen om te trainen’

Talentcoach Albert Smit over het corona-jaar en over 2021

Het jaar 2020 heeft niet gebracht wat veel para-cyclingrenners en hun fans ervan verwacht hadden. Geen wereldkampioenschap, dus ook geen kansen op kwalificatie of classificatie, en geen Paralympische Spelen. Gewone wedstrijden waren er nauwelijks.


De conclusie lijkt dan ook gerechtvaardigd dat 2020 als een verloren jaar beschouwd mag worden. Maar is dat ook zo? Albert Smit, talentcoach Para-cycling bij de KNWU, vindt alvast van niet. Hij legt uit hoe hij en zijn talentenselectie met handbikers, tandemmers en (tri-)cycling-renners dit rare wedstrijdseizoen hebben beleefd.


Albert Smit: ‘Voor sommige Para-cycling talenten zal 2020 inderdaad teleurstellend zijn geweest. We hadden een mooi programma opgesteld, maar dat is grotendeels vervallen. Dan ga je als renner misschien denken: waar train ik nog voor? Daar staat tegenover dat dezelfde sportieve kansen in 2021 gewoon weer op de kalender staan. En iedereen heeft onverwacht een jaar extra de tijd gekregen om goed te trainen.’


Extraatje

De meeste para-renners trainen individueel in de buitenlucht. En dat is in Nederland gelukkig het hele jaar mogelijk geweest. Toen de KNWU-coaches in juni een tijdrit organiseerden op de Deelenseweg bij Schaarsbergen bleek dat de meeste deelnemers ondanks gebrek aan wedstrijdritme en dankzij die extra trainingstijd een goede stap vooruit hadden gemaakt. Albert: ‘Per saldo is de motivatie om te trainen bij de talentgroep dus niet aangetast.’


Zelf heeft de talentcoach best moeten wennen aan die lange competitieloze periode. Hij zag zijn pupillen maandenlang niet in levende lijve. ‘Ik heb even moeten zoeken naar een manier om goed in contact te blijven met mijn renners. Ik dacht “waar zijn we mee bezig?” Buiten trainen mocht wel, krachttraining op Papendal of in een sportschool mocht niet. Maar uit de mooie resultaten van de tijdrit in juni leid ik af dat je toch goed kunt presteren zonder de vermoeidheid van krachttraining vlak voor de wedstrijd.’


Trainingskamp thuis

Het nieuwe seizoen 2021, wat verwacht Albert daarvan? ‘Ik vind het lastig om nu voor het voorjaar  trainingskampen of internationale wedstrijden te plannen. Je weet niet of er ergens beperkingen zijn. Daarom kies ik voor een afwisselend trainingsprogramma thuis. Met om de zoveel tijd een week trainingskamp vanuit huis. Zelf blijf ik ook thuis om op de computer ieders resultaten te analyseren. Mochten de beperkingen vervallen dan kunnen we van zo’n week makkelijk een echt trainingskamp  maken. Ik heb nog genoeg tegoedbonnen van accommodaties liggen.’


Als voorbereiding op de eerste Wereldbekerwedstrijd in Oostende begin mei 2021– waar talenten zich kunnen plaatsen voor deelname aan het Wereldkampioenschap in Portugal - organiseert Albert twee testweken voor de talenten. Een in januari en de andere in april op de Deelenseweg en in het laboratorium op Papendal. En dan mag het echte werk van hem beginnen.


Toekomst

Ondanks alle onzekerheden is Albert welgemoed. Ook persoonlijk: zijn contract als talentcoach bij de KNWU is verlengd tot de Spelen van Parijs in 2024. En er zijn ook goede vooruitzichten op een verlenging van de financiering van het Para-cycling Talentteam door de Johan Cruijff Foundation. Intussen gaat Albert de komende vijf jaar ook nog een proefschrift schrijven over onderzoek naar prestatieverbetering voor tandems. Interessante baan - talentcoach…


Op de foto uit 2018 staat talentcoach Albert Smit (als derde van rechts) tussen zijn pupillen.

03-12-2020
Overig nieuws

Proefschrift

Diepgaand onderzoek naar de HandbikeBattle door Ingrid Kouwijzer

Hoe doen deelnemers het?

Trainen voor de HandbikeBattle

‘Iedereen heeft extra tijd gekregen om te trainen’

Talentcoach Albert Smit over het corona-jaar en over 2021

Wel alternatieve evenementen in Nederland

Ook geen HandbikeBattle in 2021

Onderzoek naar handbikeclassificatie

Tijdritprestatie van handbikers in verschillende klasses

Met wetenschappelijke onderbouwing

Alle voordelen van handbiken