Proefschrift

Diepgaand onderzoek naar de HandbikeBattle door Ingrid Kouwijzer

Vier jaar lang heeft Ingrid Kouwijzer honderden deelnemers aan de HandbikeBattle wetenschappelijk onderzocht. En nu ligt daar het proefschrift HandbikeBattle. A challenging handcycling event van 220 bladzijden waarop Ingrid op 18 januari hoopt te promoveren tot doctor in de medische wetenschappen


Vanaf 2016 heeft de geboren Zeeuwse hard en ijverig gewerkt. Ze wilde weten welke test het beste aangeeft of een deelnemer fysiek in staat is om mee te doen aan het Oostenrijkse klimevenement. Ze onderzocht ook hoe de deelnemers trainden in de aanloop naar het extreme event. En ze keek naar de effecten die de trainingen en deelname hadden op het welzijn van de handbikers, zowel fysiek als mentaal. De onderzoeksgroep van Ingrid was 216 deelnemers groot, allemaal mensen met een beperking - zoals een dwarslaesie of amputatie - die een tijd in een revalidatiecentrum hadden verbleven.


Op bezoek

‘Toen ik in 2016 mijn onderzoek startte, lag er net een eerste onderzoeksrapportage over de effecten van de eerste twee HandbikeBattles op de gezondheid, fitheid en het welbevinden van de deelnemers. Daarop bouwen mijn onderzoeksvragen voort. Ik heb toen ook een bezoek gebracht aan alle betrokken revalidatiecentra; dat leverde uit de praktijk nieuwe onderzoeksvragen op over testen en trainingen. De personen die ik heb gevolgd dienden zich vanzelf aan: deelnemers aan de Battle. Hun medewerking is absoluut onmisbaar geweest.’


Gratis brochure

Veel van Ingrids onderzoek bestond uit het verzamelen en analyseren van gegevens. Over fysieke testresultaten. Over hoe de deelnemers het hele proces van testen, trainen en meedoen ervaren hebben. Ook talloze data op de veelgebruikte trainingsapp Strava heeft ze minutieus onderzocht. In de aanloop naar de Battles van 2017-2019 mat ze handbikes op en enquêteerde ze honderden deelnemers schriftelijk. Geen wonder dat het – Engelstalige – proefschrift veel cijfermateriaal bevat en voor leken niet zo toegankelijk is. Gelukkig heeft Ingrid haar onderzoeksresultaten ook in begrijpelijk Nederlands en met kleurrijke sheets gepubliceerd in een brochure. Die kan iedereen digitaal (pdf) bekijken, of gratis in boekvorm aanvragen via onderzoek@handbikebattle.nl.



Hogere kwaliteit van leven

Wat is het belangrijkste nieuws in  dikke proefschrift? Ingrid: ‘Ten eerste bevestigt mijn onderzoek dat de deelnemers na afloop een hogere kwaliteit van leven ervaren. Dat is onder andere het gevolg van de toename van hun fitheid. En die fitheid heeft te maken met het hele trainingstraject en vaak ook met kilo’s kwijtraken.’


Fitter

‘Ten tweede blijkt uit mijn onderzoek ook dat, een jaar na de Battle, diezelfde fitheid nog bij de meeste teamleden aanwezig is. Dat betreft dan de mensen die zich als individuele deelnemer voorbereiden op een tweede Battle en die daarom zijn blijven trainen. Een klein deel heeft aan fitheid ingeboet, omdat ze hun actieve leefstijl niet hebben kunnen handhaven.’  


De formule van de HandbikeBattle – groepsgewijs een half jaar trainen met uitzicht op een sportieve topprestatie in een uniek berglandschap – heeft dus positieve effecten op je fitheid en kwaliteit van leven. Maar kun je dat effect ook bereiken zonder een dure reis naar de Oostenrijkse Alpen? 


Groepstrainingen

Volgens Ingrid heeft het klimevenement in het Oostenrijkse hooggebergte voor veel deelnemers een euforisch effect. ‘Maar de voorafgaande trainingen in Nederland, vaak in groepsverband, werken ook stimulerend. Ik citeer hier Conrad Anker: "The summit is what drives us, but the climb itself is what matters."(De top is onze drijfveer, maar de klim is waar het om draait.) Uiteindelijk gaat het erom dat mensen kiezen voor een actieve leefstijl. Dat gaat makkelijker in een community dan solo. Daarom organiseert de HandbikeBattle, nu Oostenrijk onbereikbaar is, in 2021 toch groepsactiviteiten in Nederland.’


Wat is de ideale training?

Als derde en laatste punt blijkt uit het onderzoek dat deelnemers aan de Battle heel verschillend trainen. De ‘luiste’ deelnemer doet één training per week, de actiefste acht. Sommigen trainen op de handbike, anderen doen er ook krachttraining bij. Ingrid heeft nog niet kunnen ontdekken wat de optimale trainingsmethode  is. Dat hoopt ze na haar promotie nader te kunnen onderzoeken.


Inmiddels werkt dr. Ingrid Kouwijzer bij de Haagse Hogeschool. Ze bereidt daar vervolgonderzoek voor over de Battle en over de ideaal gebouwde handbike. Daarnaast is zij classifier voor de Internationale Wieler Unie (UCI). Ook beheert zij de Facebookgroep van de HandbikeBattle en organiseert ze als “Handbikebattle Ingrid” handfietsritten op de trainings-app Zwift.


 



Handbiker Rob Gerritsen na drie Battles: ‘Haar conclusies kan ik bijna volledig onderschrijven’


Bredanaar Rob Gerritsen heeft drie keer meegedaan aan de Battle, in 2013, 2016 en 2017. Hij is ook coach van mensen met een beperking die handbiken. Rob is dus iemand die goed kan beoordelen of de conclusies van Ingrids proefschrift ook in de praktijk kloppen.



‘In de basis ben ik het absoluut eens met de belangrijkste punten uit Ingrids onderzoek. Hoe meer ik in 2013 bij Team Capital trainde voor mijn eerste Battle, des te fitter werd ik. En er ging absoluut een droom in vervulling toen ik de finish passeerde; ik was mega-euforisch, kon zelfs niet meer praten. Daarna voelde ik dat ik veel meer in mijn mars had dan ik altijd had gedacht. Mijn kwaliteit van leven was door de Battle echt verbeterd.’


Te fanatiek

Maar toen liep het fout. ‘Ik ging te intensief trainen en kreeg een doorzitblessure. Daar kwam een psychische inzinking bij rond de acceptatie van mijn lijf met spina bifida. Na een lange revalidatie en therapie heb ik me voor mijn tweede Battle in 2016 laten begeleiden door een sportfysiotherapeut. Ik heb de klimtocht gereden alsof mijn leven ervan af hing - ik kwam haast kotsend over de finish. Ik had voor geen meter op de omgeving gelet. Mijn tijd had ik verbeterd met bijna een half uur, maar de beleving was oneindig veel minder. Zo wilde ik niet blijven handbiken.’


Zonder prestatiedruk

Daarna, in 2017, ben ik gecontroleerd fanatiek gaan trainen, waarbij ik me nog steeds fit voelde. Ik heb toen ook enkele deelnemers van Team Zebra begeleid tijdens hun training. We hebben samen een prachtige Battle beleefd, maar toch ben ik niet in teamverband verder gegaan met handbiken. Ik moet mijn energie managen. Daarom train ik nu liever alleen, zonder prestatiedruk. Mijn volgende droom is een handbikevakantie in Noorwegen, maar ik wil eerst weten of dat met mijn oude, zware handbike haalbaar is.’


Rob Gerritsen is heel benieuwd naar Ingrids nieuwe onderzoek over de optimale trainingsmethode voor handbiker:. ‘Hoe ziet die eruit, fysiek en mentaal? Ik verwacht niet dat er één methode bestaat, want handbikers heb je in vele soorten en maten. Dat wordt dus een heel interessante puzzel, maar dat is Ingrid wel toevertrouwd.’




Promotieplechtigheid op livestream

De promotie van Ingrid Kouwijzer in Groningen is op maandag 18 januari om 14.30 uur te volgen via deze link. 


Tekst: Rogier Wiercx, Handbiken.nl

Foto's: via de geïnterviewden

13-01-2021
Overig nieuws

Vanuit je huis de weg op met Strava

Alternatieve HandbikeBattle op 17 april

In je uppie of met je cluppie

Zwiften met de handbike – bijna net echt

Fonds Gehandicaptensport helpt jouw club

Nieuwe handbikes kopen met crowdfunding

Proefschrift

Diepgaand onderzoek naar de HandbikeBattle door Ingrid Kouwijzer

Hoe doen deelnemers het?

Trainen voor de HandbikeBattle

‘Iedereen heeft extra tijd gekregen om te trainen’

Talentcoach Albert Smit over het corona-jaar en over 2021